Les outils de l'économiste

Il est possible de comprendre plusieurs phénomènes économiques à partir de graphiques simples. Le schéma de l'offre et de la demande est un exemple classique. L'approche graphique est utilisée dans la plupart des cours d'introduction. Pour aller plus loin, les économistes utilisent des modèles mathématiques où les comportements sont approximés par des équations. Ces modèles permettent d'établir des prédictions qui peuvent ensuite être validées ou rejetées par les faits. La validation se fait le plus souvent par l'analyse économétrique des données. Il s'agit d'utiliser des techniques statistiques pour établir des corrélations et des liens de causalité entre différentes variables. Par exemple, on peut examiner comment le salaire horaire dépend du niveau d'éducation, de l'expérience, du sexe, de la race ou du degré de syndicalisation de la profession.